Interview Prosperity4All

Ik was het eigenlijk al vergeten. Kort na nieuwjaar ben ik geïnterviewd voor het Prosperity4All project. Het was een vlot gesprek, de persoon was goed voorbereid en had heel snel haar voorstel klaar dat ik mocht nalezen.

Vandaag krijg ik ineens een e-mail met de melding dat het gepubliceerd is, met de titel Let’s bring the Internet to its full potential: put apps on microwaves.

Azure window

Twee weken geleden stonden we op het eiland Gozo voor het Azure Window. Een gat in de rotswand waardoor je de zee ziet. Met een bootje gingen we ook de zee op om door het “venster” naar het land te kijken. Vandaag hoor ik van verschillende mensen dat de rots is ingestort. Het was voorspeld dat het zou gebeuren, maar de toeristische dienst hoopte dat het nog wel even zou duren. De natuur heeft er anders over beslist.
De webpagina waar we onze informatie haalden om bij het Azure Window te komen, is ondertussen al aangepast en spreekt nu over het Azure Window in de verleden tijd.

Luxemburg

Reisdag vandaag. Om elf uur vertrokken naar de luchthaven van Bergamo. Om drie uur geland in Charleroi. De taxi naar Brussel wilde pas vertrekken als hij acht mensen in zijn busje had. Na een kwartier stonden we nog steeds met twee. Dan toch maar de bus en de trein genomen.

Ik was om zes uur in Leuven. Thuis snel gegeten en andere bagage genomen en om kwart na zeven was ik al terug in het station om nnaar Luxemburg te gaan. Tamelijk comfortabele reis met enkel een overstap in Ottignies. Met wat vertraging aangekomen om kwart na elf. De assistentie in het station zei dat hij mij niet naar mijn hotel kon brengen, maar toen hij zag dat het letterlijk tegenover de uitgang van het station lag, kon het wel.

Lang geleden dat ik nog eens een echte eenpersoonskamer heb, hier in Hotel Empire

Torbaltornooi Bergamo

Ik speelde gisteren met de ploeg van Antwerpen het internationaal torbaltornooi van Bergamo, Italië. We eindigden op een negende plaats van twaalf deelnemende teams. We hebben acht wedstrijden gespeeld en vier keer gewonnen. Het was geen heel sterk tornooi, maar het was leuk omdat de ploegen aan elkaar gewaagd waren.

Bij de prijsuitreiking kreeg elk team zoals gewoonlijk vier flessen wijn en daarna ging iedereen weer de busjes in naar het restaurant. Uitgebreide maaltijd in een mooi kader. We zaten aan tafel met onze vrienden uit Nice. Terug in het hotel nog een paar limoncello’s gedronken, tot onze Indische barman om twaalf uur wilde afsluiten. Sympathieke kerel en zowat de enige die wat Engels sprak. Hij had van de toeristen zelfs wat Nederlands geleerd “alsjtoeblieft, dankoewel”.

Paratico

Vroeg opstaan, want de vlucht naar Bergamo vertrekt vanuit Charleroi. Alles gaat goed met NMBS, TEC en RyanAir. We landen iets na de middag en er staat iemand met een busje klaar om ons naar Hotel Stazione in Paratico te brengen. Het is een aantal jaar geleden dat ik er was, maar de herinneringen komen snel terug als we langs het meer en door het oude stadje Sarnico wandelen. ’s Avonds lekker in het hotel gegeten en op tijd gaan slapen. Morgen weer vroeg op.

Expertgroep

We zijn met de bus vanuit Valletta aangekomen in Cirkewwa. Terwijl we in de rij staan om kaartjes te kopen voor de veerboot naar Gozo, het zustereiland van Malta, is er gratis draadloos internet. Daar zie ik het mailtje met de boodschap dat mijn kandidatuur is aanvaard voor de expertgroep die de Europese Commissie zal helpen om de Web Accessibility Directive te implementeren. Bovendien ken ik de meeste andere leden die voor de expertgroep zijn gekozen, dus dat wordt een interessante en aangename samenwerking. Eerste vergadering binnen twee weken in Luxemburg.

Terug naar Stockholm

Natuurlijk waren er de verjaardagswensen via allerlei sociale media, maar het mooiste cadeau was vandaag toch dat mailtje uit Zweden: een uitnodiging om de Funka Accessibility Days bij te wonen in Stockholm begin april. Twee jaar geleden was ik er ook en dat was een mooie ervaring. De conferentie is prima georganiseerd, heeft goede sprekers en er is op toegankelijkheidsgebied aan alles gedacht.
Even wat prijzen van vlucht en overnachting opzoeken en dan zal ik hen hopelijk snel kunnen melden dat ik van de partij zal zijn.

Praatje tijdens workshop over Accessibility Act

Gisteren en vandaag organiseerde de Europese Commissie een workshop over de Accessibility Act. Dat is een Europees wetsvoorstel dat toegankelijkheid moet verbeteren van het dagelijkse leven. Het voorstel wordt momenteel besproken binnen het Europese Parlement en er schijnt nogal wat tegenkanting te zijn en allerlei vragen voor uitzonderingen.

In het panel over websites, kreeg ik een kwartier om te praten over e-commerce en waarom online shops toegankelijk moeten zijn. Uit ervaring weet ik al dat je in de praktijk eigenlijk maar tien minuten zullen zijn om je verhaal te doen, dus ik had geen uitgebreide presentatie voorbereid. Ik vertelde het verhaal van booking.com, de overbekende website om hotels te reserveren.

Websites van individuele hotels of hotelketens zijn notoir ontoegankelijk dus dat probeer ik niet eens meer. Booking.com was prima bruikbaar en ik ben er dan ook trouwe klant. Ergens in de lente van vorig jaar onderging de website een kleine verandering met grote gevolgen. Ze veranderden de manier om de datum van je verblijf in te geven. Dit kon enkel nog met de muis en niet meer met het toetsenbord. Je kan geen hotelovernachting boeken als je geen datum kan opgeven.

Enkele klachtentweets leverden geen reactie op vanuit de officiële Twitter account van bookingCom. Maar dankzij retweets met vermelding van enkele medewerkers binnen het bedrijf, moet er intern toch een en ander in gang gezet zijn, want half augustus lieten die ontwikkelaars weten dat het probleem verholpen was. Deze aandacht voor toegankelijkheid heeft mij doen terugkeren als trouwe klant. Zodanig zelfs dat ze het geschopt hebben tot in een workshop bij de Europese Commissie.

Ik kreeg zeer leuke reacties op mijn presentatie en ook de rest van de workshop was overigens erg kwalitatief. De organisatoren waren erin geslaagd om bekende en interessante sprekers naar Brussel te halen. Helaas was er weinig tijd voor informele contacten.

Interview over school en werk

Onlangs ben ik geïnterviewd door de sympathieke Italiaanse vrijwilligster die haar European Voluntary Service doet bij VIEWS International. Het interview is vandaag gepubliceerd en Clara heeft dat super goed gedaan. Ik had haar vorige interviews gelezen alvorens ik toegezegd had, dus ik was toen al helemaal zeker dat ze er iets moois van ging maken. We hebben ruim een uur gepraat via Skype. Ze vond het moeilijk om te knippen, maar er is toch nog heel veel overgebleven.

Dank je wel, Clara! Ga zo door met schrijven!